Los directores científicos de CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE entre la élite de la investigación europea

Los premios ERC Advanced Grant 2017 proporcionarán 4,9 millones de euros en fondos para los grupos de investigación de los dos profesores Ikerbasque
Fondos europeos

El Consejo Europeo de Investigación (ERC) ha otorgado dos de sus prestigiosas Subvenciones Avanzadas ERC a Jesús Jiménez Barbero y Luis Liz Marzán, ambos profesores de investigación Ikerbasque y Directores Científicos en CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE respectivamente. En el caso de Jesús Jiménez Barbero, el investigador ha recibido una subvención de 2,5 millones de euros en los próximos 5 años para desarrollar el proyecto titulado “Rompiendo los límites del reconocimiento molecular de hidratos de carbono mediante la Resonancia Magnética Nuclear”. La subvención de EUR 2,4 millones otorgada a Luis Liz-Marzán financiará el proyecto titulado “Monitoreo cuatridimensional del crecimiento tumoral utilizando espectroscopía Raman de superficie realzada”.

Las Subvenciones Avanzadas de ERC son las más prestigiosas de Europa. Según el propio ERC, los solicitantes deben ser “líderes excepcionales en términos de originalidad y la importancia de sus contribuciones de investigación”, lo que significa que solo los principales expertos en sus campos particulares presentan propuestas para estas convocatorias. Solo una de cada 10 aplicaciones finalmente se selecciona.

El proyecto dirigido por Jesús Jiménez Barbero, Director Científico de CIC bioGUNE, se centra en el desarrollo de nuevos protocolos de aplicación para la conocida técnica de Resonancia Magnética Nuclear (RMN), con el objetivo de descifrar, a escala atómica, los aspectos clave de la reconocimiento molecular de carbohidratos. Estas sustancias, también conocidas como glucanos, azúcares o sacáridos, desempeñan un papel clave en prácticamente todos los eventos biológicos relacionados con la salud y la enfermedad. Como explica el propio Dr. Jiménez Barbero: “El proyecto requiere un enfoque multidisciplinario. Al combinar nuevos desarrollos de RMN con métodos experimentales de síntesis química y con técnicas computacionales, el proyecto pretende comprender mejor los mecanismos detrás de la exquisita selectividad involucrada en la interacción entre cada tipo de glucano y sus receptores biomoleculares “.
El objetivo del proyecto de Luis Liz-Marzán, Director Científico de CIC biomaGUNE, será diseñar materiales y métodos que permitan estudiar el crecimiento tumoral en tiempo real en entornos controlados, utilizando andamios diseñados a medida para los tumores. La propuesta incluye el uso de métodos ópticos que eliminan las dificultades inherentes a los métodos existentes, particularmente en relación con su capacidad para observar capas de tejido más profundas. Luis Liz-Marzán explica: “La técnica propuesta, conocida como espectroscopía Raman de superficie mejorada (SERS), permite analizar una amplia variedad de sustancias a muy baja resolución espacial, incluso a concentraciones extremadamente bajas. La efectividad de SERS se puede explicar por el uso de nanopartículas de oro que modifican cómo la luz se refleja en las moléculas, lo que facilita su identificación “.

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