Investigadores del centro Achucarro, Ikerbasque y la UPV descubren que la epilepsia reduce la generación de neuronas

El trabajo explora el potencial de las células madre neurales en futuras terapias contra la enfermedad
Achucarro Epilepsia

Amanda Sierra y Juan Manuel Encinas, investigadores Ikerbasque en el centro Achucarro (“Achucarro Basque Center for Neuroscience”) han descubierto una nueva propiedad de las células madre neurales del hipocampo utilizando un modelo de epilepsia en ratones transgénicos. El trabajo ha sido publicado por la prestigiosa revista “Cell Stem Cell”, el principal referente internacional en la investigación con células madre.

Las células madre neurales situadas en el hipocampo tienen la misión de generar nuevas neuronas durante la vida adulta de los mamíferos, incluidos lógicamente los humanos, y su función es participar en ciertos tipos de aprendizaje y respuestas a la ansiedad y el estrés.
Empleando un modelo de epilepsia en ratones transgénicos los investigadores han descubierto que las células madre neurales del hipocampo dejan de generar nuevas neuronas y se transforman en astrocitos reactivos, un tipo celular que promueve la inflamación y altera la comunicación entre neuronas.

Este trabajo de investigación ha permitido además confirmar la hipótesis de un trabajo anterior de estos investigadores, que establecía que la hiperexcitación neuronal, aunque no llegue a producir convulsiones, induce la activación masiva de las células madre neurales y con ello su agotamiento prematuro, con lo que la neurogénesis (generación de nuevas neuronas) en el hipocampo, queda reducida de manera crónica.

En este ambicioso proyecto multidisciplinar han colaborado con grupos de investigación de instituciones como el Baylor College of Medicine en Houston (Estados Unidos); y la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica), el propio centro Achucarro y el Servicio de Expresión Génica de la UPV/EHU.

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