Una investigación de la UPV/EHU propone una solución contra el cáncer utilizando materiales nanoestructurados y la ayuda de la luz

Mediante una combinación de componentes orgánicos e inorgánicos, se logra crear nanopartículas estables para terapia fotodinámica
silika gelazko monolito fluoreszenteak

Al contrario que en los tratamientos contra el cáncer convencionales, en los cuales se dañan células sanas del organismo a la vez que las cancerosas, la terapia fotodinámica apenas afecta a las zonas que no se desea tratar. Investigadores del departamento de Física Química de la UPV/EHU han desarrollado nanopartículas apropiadas para su uso en este tipo de terapias, y se encuentran en colaboración con otros grupos de investigación, con el objetivo de observar la actividad de las nanopartículas In vitro

Las nanopartículas sintetizadas que sirven de soporte son nanopartículas porosas esféricas de sílice, inorgánicas, ya que “está probado que son apropiadas para otras aplicaciones biomédicas”, comenta la química Nerea Epelde. Por otro lado, encapsularon unas moléculas fluorescentes dentro de las nanopartículas, “para poder realizar el seguimiento de las nanopartículas, y poder comprobar que llegan a las células tumorales”, especifica Epelde.
Otro de los componentes que había que añadir a las nanopartículas fueron los fotosensibilizadores; “anclamos estos a la superficie exterior de las nanopartículas, ya que son los que tienen la función de destruir las células dañinas en la terapia fotodinámica. Cuando el fotosensibilizador se excita mediante una fuente de luz, se activa y a través de transferencia energética, forma una especie de oxígeno citotóxica reactiva, principalmente oxígeno singlete, que es el que acaba con las células tumorales, provocando en ellas la apoptosis o la necrosis”, relata.

Además de en formato de nanopartículas, han encapsulado moléculas fotoactivas en estructuras de sílice en forma de monolito, “para conseguir materiales fluorescentes en estado sólido. Estos materiales pueden tener multitud de funciones y utilidades.

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