Identifican la barrera que impide la transmisión de una enfermedad letal en los ciervos a los humanos

Una investigación de la Universidad de California y el grupo del investigador Ikerbasque en CIC bioGUNE Joaquín Castilla ahonda en el conocimiento sobre los mecanismos de resistencia y propagación de determinados priones

Un proyecto de investigación liderado por la Universidad de California y en el que participa el centro vasco de investigación cooperativa en biociencias CIC bioGUNE ha conseguido identificar los aminoácidos que constituyen una barrera estructural para la transmisión a los humanos de la caquexia crónica (CWD), una enfermedad priónica letal que sufren ciervos y alces.

El estudio, publicado recientemente en la revista Journal of Clinical Investigation, tiene gran relevancia porque ayuda a comprender los mecanismos de transmisión y resistencia de los humanos a determinados priones y permite utilizar esta información en el desarrollo de nuevas aproximaciones terapéuticas a otro tipo de enfermedades causadas por esos agentes infecciosos e incluso en dolencias cuyo origen todavía no ha sido completamente esclarecido, pero que presentan similitudes como el Alzheimer, el Párkinson o la Esclerosis Lateral Amiotrófica.

La investigación se ha llevado a cabo mediante la sustitución de cuatro aminoácidos en la secuencia de la proteína humana en ratones transgénicos a los que se les inocularon priones de ciervo. El resultado es que estos animales que expresaban una proteína manipulada fueron altamente susceptibles a la infección.

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